Geotermia

La Fundación Santa Bárbara, en La Ribera de Folgoso (León), pretende constituirse como un referente en geotermia

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La Fundación Santa Bárbara, entidad pública adscrita a la Consejería de Economía y Hacienda, a través de la Dirección General de Energía y Minas, ha presentado en La Ribera de Folgoso (León) el centro demostrador en materia de utilización de recursos disponibles en infraestructuras subterráneas para generación energética. El objetivo de este proyecto, que se enmarca en el Plan de Dinamización Económica de Municipios Mineros promovido por la Junta, es impulsar el desarrollo de fuentes renovables en Castilla y León y, en particular, de la geotermia.

El centro demostrador en materia de utilización de recursos disponibles en infraestructuras subterráneas para generación energética pretende dotar a la Comunidad de unas instalaciones de referencia para investigar el potencial en energías renovables que ofrecen las minas de carbón, así como para llevar a cabo actividades formativas y tecnológicas relacionadas con este tipo de fuentes.

El proyecto está financiado por la Consejería de Economía y Hacienda con más de 200.000 euros y ha sido ejecutado durante los últimos 18 meses por la Fundación Santa Bárbara en su mina docente y de uso experimental.

El sistema geotérmico habilitado en las dependencias de la fundación en La Ribera de Folgoso se denomina de baja entalpía y se caracteriza por su alto grado de eficiencia. Esto se consigue gracias al aprovechamiento de la energía acumulada en el subsuelo de forma constante y estable, de manera que la electricidad consumida por la instalación resulta inferior a la necesaria para el funcionamiento de otra convencional por bomba de calor.

El modelo puesto en marcha por la Fundación Santa Bárbara permite generar energía térmica para calefacción, refrigeración, frío pasivo –que emplea la temperatura del subsuelo, más fría que el ambiente en verano, como foco de frío y absorbente del calor excedente del inmueble, a través del sistema de calefacción–, frío y calor simultáneo y disipación solar –para evitar el sobrecalentamiento de los captadores solares cuando no existe consumo de agua caliente sanitaria.

Integración de geotermia y biomasa
Adicionalmente, este sistema geotérmico diseñado por la entidad se ha integrado en el de producción térmica que actualmente da servicio a la sede de la fundación y que está basado en una instalación de biomasa de 100 kilovatios (Kw).

Los mecanismos de control articulados establecen como sistema ‘maestro’ al geotérmico y ‘esclavo’ al de biomasa, de forma que cuando la producción del primero no es capaz de seguir la consigna indicada en los volúmenes de inercia, entra en apoyo la biomasa. Así, se prevé que la integración de ambos modelos permita reducir casi a cero las emisiones de dióxido de carbono.

El proyecto presentado esta mañana forma parte de las iniciativas que se están desarrollando en el marco del Plan de Dinamización Económica de los Municipios Mineros 2016-2020, dentro del objetivo de fomentar la investigación en técnicas relacionadas con la minería, susceptibles de aplicación a otros sectores productivos.

La Fundación Santa Bárbara utilizará esta instalación no sólo para la generación de energía renovable para su consumo propio, sino también para constituirse como un referente en materia de geotermia.