Biocombustibles

Los tractores del futuro funcionarán con metano fabricado en la propia explotación agroganadera

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El fabricante de maquinaria agrícola New Holland Agriculture ha presentado en el Farm Progress Show el último avance de su idea de un futuro sostenible para la agricultura: un prototipo de tractor propulsado por metano que reinventa el diseño de esta máquina y revela un futuro conectado.  Para la marca, la explotación del futuro tendrá completa autonomía energética: no solo producirá alimentos, sino también la biomasa necesaria para generar la energía que le permita realizar sus operaciones y propulsar sus tractores y demás maquinaria. Ese futuro autosuficiente está hoy a nuestro alcance con la avanzada tecnología y la visión de futuro de New Holland.

Castilla y León es una de las regiones que cuenta con mayor número de tractores. Según el Registro Oificial de Maquinaria Agrícola (ROMA) del Ministerio de Agricultura, la región dispone de unos 131.000 tractores y unas 6.500 cosechadoras.Las provincias de León, Burgos y Zamora son las que cuentan con un mayor número de tractores inscritos.

Carlo Lambro, presidente de la marca New Holland Agriculture asegura que “el nuevo prototipo de tractor a metano es el último avance en la búsqueda de New Holland de tecnología sostenible y eficiente a través de la innovación. Su revolucionario motor ofrece el mismo rendimiento y tiene la misma durabilidad que su equivalente estándar, pero sus costes operativos son muy inferiores. Combinando combustibles alternativos y tecnología agrícola avanzada, crea un eslabón indispensable que cierra el círculo del proyecto Energy Independent Farm™, explotación energéticamente independiente,  ya que funciona con la energía obtenida a partir de productos de la tierra y residuos».

New Holland lleva más de una década trascendiendo los límites de la innovación en soluciones de energía limpia con su estrategia Clean Energy Leader. Fue el primer fabricante en ofrecer compatibilidad con biodiésel al 100 % en 2006. En 2009 desarrolló el primer prototipo de tractor propulsado por hidrógeno del mundo, el NH2™, que demostró la viabilidad futura de esta tecnología de emisiones cero y que constituyó un elemento básico del concepto Energy Independent Farm™ de la marca.

New Holland continuó explorando combustibles alternativos que pudieran reducir las emisiones y los costes operativos. En 2012, creó su primer prototipo de tractor propulsado con propano y ahora se está desarrollando el tractor T6 Propane Power en colaboración con el Consejo de Investigación y Educación del Propano (PERC, por sus siglas en inglés).

En 2013, presentó su primer prototipo de tractor propulsado a metano, el T6 Methane Power, que después se ha desarrollado y probado con clientes.

Basándose en el prototipo T6 Methane Power, el nuevo prototipo de tractor a metano ha logrado un avance tecnológico considerable. El tren de potencia utiliza una revolucionaria y eficiente tecnología de combustión desarrollada específicamente para aplicaciones agrícolas por FPT Industrial, marca de CNH Industrial que lleva liderando el sector de los motores durante más de 20 años. El motor de metano NEF de 6 cilindros desarrolla una potencia de 180 CV y 740 Nm: la misma potencia y par que su equivalente diésel estándar. Tiene la misma durabilidad e intervalos de mantenimiento, y genera hasta un 30 % de ahorro en costes operativos.

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Abengoa vende su planta de biocombustible de Salamanca al fondo Trilantic Europe

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Planta industrial de Babilafuente, Salamanca. ©Abengoa Bioenergía

Biocarburantes Castilla y León, la filial de biocombustibles del grupo andaluz Abengoa con planta industrial en Babilafuente (Salamanca), cambia de manos. El fondo de inversión de capital riesgo Trilantic Europe ha llegado a un acuerdo con Abengoa ante su compleja situación financiera para la venta de su negocio de bioetanol en Europa por un importe de unos 140 millones de euros. Trilantic fue fundado en 2009 por cinco ex socios de Lehman Brothers y cuenta con sedes en Nueva York, Texas, Londres y Luxemburgo.

La operación incluye la venta de las acciones de las sociedades Abengoa Bioenergy France, Biocarburantes de Castilla y León, Bioetanol Galicia, Ecocarburantes Españoles y Ecoagrícola, según ha comunicado Abengoa a la Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMV). En total, Abengoa controlaba tres plantas en España (Salamanca, La Coruña y Murcia) y una en la localidad francesa de Lacq. La operación debe ser aprobada por la Comisión Nacional del Mercado y la Competencia (CNMC).

La planta industrial de Babilafuente cuenta con una capacidad instalada de 200 millones de litros anuales de bioetanol y una capacidad de producción de 120.000 toneladas de DGS anuales. El consumo de cereales previsto superaba el medio millón de toneladas al año, con un consumo de alcohol vínico y de otros estimado en 25 millones de litros. La planta ha llegado a contar en plantilla con 110 empleados.

Trilantic Europe es una gestora de fondos especializada en operaciones en Europa que gestiona unos 1.500 millones de euros en activos. Tras su acuerdo con la banca acreedora, Abengoa ha ido anunciando la venta de diferentes activos en los últimos meses, desde empresas de telecomunicaciones como Abentel hasta parques eólicos y plantas termosolares.

Las fuertes importaciones de carbón elevan la dependencia energética de España hasta el 97% en combustibles fósiles

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España sigue siendo uno de los países de la Unión Europea con mayor dependencia energética del exterior ya que las importaciones de combustibles fósiles (petróleo, carbón y gas natural) han aumentado en 17 puntos en los últimos 5 años. El 98% de estos combustibles fósiles se importan.

En el consumo global, la dependencia de los combustibles fósiles ha bajado ligeramente en los últimos años gracias sobre todo al empuje de las renovables, con la eólica y la fotovoltaica a la cabeza. Aunque en el sector el transporte, la dependencia del petróleo exterior sigue siendo casi total.

El aumento de la dependencia energética del exterior en cuanto a los combustibles fósiles tiene su explicación en el menor consumo de carbón nacional, como bien han comprobado en los últimos años las minas de Castilla y León y las centrales térmicas ubicadas en el territorio de la comunidad.

La Unión Europea también sufre esta dependencia energética ya que la importación de gas, petróleo y carbón de sus 38 estados miembros ha pasado del 53% en el año 1990 al 73% actual.

El sector de los biocarburantes pide al Ministerio más cupos para prepararse ante futuras importaciones de Argentina o Indonesia

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APPA Biocarburantes ha solicitado de forma urgente al Ministerio de Industria la prórroga en la asignación de las cantidades de producción de biodiésel en plantas españolas que concluía el pasado 4 de mayo.

Aunque el Ministerio está facultado para prorrogarlo otros dos años, al igual que lo han hecho en otros mercados como Francia o Portugal para proteger a sus plantas industriales frente a futuras importaciones masivas de terceros países de biodiésel a bajo precio desde Argentina o Indonesia.

Según el presidente de APPA Biocarburantes, “esta medida resulta fundamental para que la industria española del biodiésel pueda consolidar la mejoría experimentada estos últimos años, afianzar su competitividad, mantener el empleo y contribuir a la diversificación energética”.

El sector de los biocarburantes, que ha atravesado en España y en Castilla y León todo tipo de problemas durante los últimos años, está a la expectativa de ver qué decide la Organización Mundial de Comercio o el propio Tribunal de Derecho de la Unión Europea sobre los derechos antidumping aplicados en Europa para protegerse frente a las importaciones de biodiésel desde Indonesia y Argentina, entre otros países productores.

El aumento de producción en las plantas españolas ha provocado que los precios de los biocarburantes no subieran justo cuando el precio de los carburantes convencionales estaba bajo por el precio del barril de petróleo.

Mientras, la incertidumbre en el sector de los biocarburantes es aún mayor en Castilla y León por el futuro de la planta salmantina de Abengoa en la localidad de Babilafuente. La idea del grupo sevillano, con una grave crisis societaria y financiera de deuda, es vender todo su grupo de la división de bioetanol, compuesto por cuatro plantas en España y dos en Europa.

Ilustración: J.C.Florentino

La falta de liquidez de Abengoa puede afectar a la entrega de cereal a su planta de bioetanol en Salamanca

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abengoa castilla y leon

Los ecos de las noticias que llegan sobre la complicada situación financiera –en preconcurso de acreedores– de la multinacional andaluza Abengoa resuenan con fuerza en la localidad salmantina de Babilafuente.

Allí, en el mes de junio del 2013, la compañía inauguró a través de su filial Biocarburantes de Castilla y León S.A. una de las mayores plantas de bioetanol de España, basada en la tecnología Waste to Biofuels (W2B) para tratar hasta 25.000 toneladas de residuos sólidos urbanos con los que producir bioetanol mediante un tratamiento de fermentación e hidrólisis enzimática.

La planta también compra cada campaña miles de toneladas de maíz para la producción de biocombustibles, entre el 20 y el 25% de la producción de la provincia de León, según datos de la Lonja Agropecuaria de León. Esta última área, la de cereales, es la que ha permanecido más activa en los últimos meses.

Lo que más preocupa en la zona es la falta de liquidez del grupo que puede afectar a la filial castellano-leonesa. Abengoa negocia actualmente a varias bandas tanto la entrada de un grupo industrial –tras la marcha atrás del vasco Gonvarri– y sobre todo con la banca acreedora, con el Santander a la cabeza, para conseguir 400 millones de euros para hacer frente a los pagos inmediatos del próximo trimestre.

La factoría ha llegado a contar hasta con un centenar de trabajadores aunque en los últimos meses había bajado hasta 90. La no renovación de contratos ha puesto en alerta a la plantilla.

En los últimos meses, la planta ha funcionado a un alto rendimiento, con más de 60 toneladas de maíz a la hora durante todo el día, para superar el medio millón de toneladas de cereal al año. Los productores y almacenistas de cereal de la zona ya han asegurado que de no garantizarse el cobro de la materia prima no realizarán más entregas.

Un problema añadido para la planta salmantina es que no forma parte de la filial de renovables del grupo, Abengoa Yield, de la que el grupo sevillano mantiene el 47% de las acciones. Esta filial, con domicilio en Reino Unido, cotiza en la Bolsa de Nueva York y da dividendos trimestrales. Abengoa traspasó a dicha empresa una buena parte de sus activos renovables en España, como sus plantas termosolares de Extremadura, así como negocios de tratamiento de aguas.

En la negociación con la banca acreedora, varias entidades han asegurado que solo darán una línea de crédito a Abengoa –de entorno a 300 millones de euros- si ofrece como aval su participación en Abengoa Yield.

Foto: Planta de bioetanol de Babilafuente en Salamanca